圣人


圣方济沙勿略 (十二月三日)

圣方济沙勿略是耶稣会的一位司铎,他可以说是继圣保禄之后最伟大的传教士,并被视为是外方传教的主保,素有印度与日本的宗徒之称。圣人诞生于 1506 年的10月7日,属于西班牙纳瓦雷的沙勿略家族。年轻时就读于法国巴黎大学,并在 1528 年时获得了博士学位。 24岁即开始在巴黎大学任教。横摆在圣人眼前的,是大学教授的优渥生活保证,是成功、尊荣、极富声望的远景。然而,不断萦绕在这位年轻教授脑海里的话却是:「人纵然赚得了全世界,却赔上了自己的灵魂,为他有什么益处呢?」(玛 16:26)

在一次机会中,他认识了圣依纳爵‧罗耀拉,在这位朋友的循循善诱下,这位年轻人最后终于为基督所降伏。稍后,方济沙勿略在依纳爵的指导下,做完了一次「神操」,并在 1534 年时加入了依纳爵的团体(还在草创阶段的耶稣会)。
1537 年,方济沙勿略在威尼斯领受了司铎圣制,随后即转往里斯本,从该处搭船前往印度,落脚在印度西岸的沃亚。接下来的十年,圣人致力于将信仰带给这些四散的印度人、马来西亚人与日本人。

无论圣人走到何处,都会与最贫困的人生活在一起,与他们分享食物和生活所需;他付出无以计数的时间服务病人与穷人,特别是麻疯病患者。为了服务这些人,他常没有时间睡眠,甚至连诵念日课的时间也没有。但是从他的书信可以得知,他总是充满着喜乐。

圣人走遍马来西亚群岛之后,便上行到日本传布福音。他在日本学习日语,并在乡野士绅之间进行宣讲;他教导这些日本的初果,并为他们施洗,也为那些跟随他的人建立了许多传教中心。在日本的时候,圣人最大的心愿是前往中国神州传教,但此一梦想却从未实现过,因为在抵达中国前,他就不幸病逝于上川岛了,时间是在 1552 年的 12 月 3 日。

不久后,方济沙勿略即于 1622 年由教宗额我略十五世荣登圣品,并在 1927 年,圣方济沙勿略与圣小德兰由教宗碧岳十一世册封为外方传教的主保。圣方济沙勿略的庆日是在 12 月 3 日。