圣巴纳博
公元 61 年逝世

圣巴纳博 (公元 61 年逝世)

庆日:6月11日


生命的希望是我们信德的起点与终点

子女们,主爱我们,我因祂的名祝你们平安!

天主赏给你们的恩惠伟大而丰富;我看到你们的灵魂因所受的这种恩惠,那样幸福和光辉灿烂,感到非常欣慰!你们领受了种植在你们内的神恩;因此,我的喜乐有增无减;因为,我看到吾主从祂的丰富的泉源中把圣神倾注在你们身上时,我就希望我自己也会获得救援。所以,我一看到你们就惊喜不止,因为我曾热切渴望。

因此,我深信而且明知:我教导了你们许多事情,是因为吾主在义德的路上作我的同伴;我也深感有义务爱慕你们在我的生命之上;因为你们心中住有伟大的信德和爱德,并且怀着永生的希望。因此我想:如果我关怀你们,而把我所知的一些真理传授给你们,我必将由于此种服务而获得赏报;所以我竭诚写此短信,好使你们不仅有信德,还要获得完备的知识。

吾主的主要教训有三:(一)生命的希望,是我们信德的起点和终点;(二)义德是判断的起点和终点,(三)乐善好施的爱德,是义德生活的明证。因为主借先知把过去和现在的事都告诉了我们,并使我们预尝未来的事物。我们既见这些预言一一应验,自应善度生活,增加我们对于天主的敬畏。如今我写信给你们,不是以导师的身份,而是因为我是你们中的一份子;我愿向你们说几句话,使你们在目前的处境中能保持喜乐。

现在小人当道,这确是一个罪恶的时代;我们当修身律己,寻求吾主所要我们遵守的规诫。敬畏和忍耐能协助我们维持信德;而容忍和节制能协助我们从事人生的奋斗;倘若我们在一切有关天主的事上保持这些美德,我们也将欣然得到智慧、聪明、知识和见识。

天主曾派遣先知,明明告诉我们:祂不需要牺牲和燔祭,也不需要供奉的礼品。因为圣经记载:「上主说:你们为什么向我奉献那么多的牺牲?我已饱餍了公羊的燔祭和肥犊的脂膏。牛犊、羔羊、和山羊的血我已不喜欢;即使你们亲身来到我面前我也不再接受。谁向你们要求了这些东西?不要再蹂躏我的殿院,你们奉献细白的面粉,毫无用处;你们焚香已为我所憎恶;你们举行月朔、安息日,我都不能容忍。」


吾主的新法律

天主废除了旧约的一切祭献,为使吾主耶稣基督那不受约束的新法律,不再接受人为的祭品。此外,上主又对以色列人说:「你们的祖先出离埃及后,难道我曾命令他们献上燔祭或供品吗?我当时只命令他们说:你们不可心中怀恨近人,也不可喜欢发假誓。」

听了以上的经训,我们既非愚昧无知,就应该领悟我们天父的善意。因为祂向我们说话,是要我们避免犯与他们同样的过错,而使我们寻求如何走上亲近祂的坦途。祂如此向我们说:「上主喜欢的祭祀是一颗悔罪的心,上主喜欢的甘饴馨香是一颗颂扬自己造主的心。」因此,弟兄们,我们应小心谨慎,寻求我们的救援,不让恶魔混入我们中间,而使我们失去永生。

上主对以色列又这样说过:「你们为什么为我禁食?是为使你们的声音在天上被听到吗?这不是我所中意的斋戒。我不愿意人如此克己。」然后上主却向我们说:「看哪!这是我所中意的斋戒,上主说:要解除不义的锁链,废除轭上的绳索,使受压迫者获得自由,要将食粮分给饥饿的人吃,将无地容身的贫穷人领到自己的屋里住;见到赤身露体的人,要给他衣服穿。」

因此,我们该远避一切虚伪,痛绝不义罪行。你们总不要只想自己,只为自己生活,好像已经成义的人;却要彼此团聚一处,共谋众人得救大事。因为圣经记载:「祸哉,那些自视为聪明,和自以为通达的人。」

我们该成为属神的人,该成为天主的完美殿宇。我们要按照我们的能力,去默思如何敬畏天主,并努力恪遵天主的诫命,好使天主的旨意成为我们的喜乐。吾主将审判世界,「绝不看人的情面」;祂凭人的功罪而论赏罚:善有善报,恶有恶报。我们既蒙天主召选,就不该游手好闲,以免昏睡于罪恶之中,而致使罪恶的首领得势、把我们逐出主的国。

弟兄们!你们还要知道这一点:曾有多少奇迹显现于以色列子民!结果,他们还是遭受天主遗弃。因此,我们应以此为「前车之鉴」而深自警惕,不要让圣经所载,「蒙召者多,而被选者少」,这句话应验在我们身上。