圣西略
公元 330-379 年

圣西略 (公元 330-379 年)

庆日:1月2日


圣神使人生活

赋与生命的上主,和我们订立了一项盟约──洗礼。这洗礼含有死亡和生命的象征:水是死亡的象征,而圣神给与生命的保证。这样,我们所研究的对象,便昭然若揭了:为什么水和圣神联系在一起。因为洗礼的目的有二:第一,使有罪的身体得以净化,以免以后结出死亡的果实;第二,使人因圣神而生活,并结出圣德的果实。一方面,水象征死亡,身体浸入水中就好像埋葬在坟墓里;另一方面,圣神赋与使人生活的能力,使我们的灵魂、从罪恶的死亡中复苏,而恢复原始的生命。这就是「由水和圣神重生」的意义:死亡在水中结束,而圣神赐给我们生命。

洗礼的伟大奥迹,以三次浸水和三次呼名而完成。如此表示出死亡的象征,并使受洗者的心灵,因通传给他们的对天主的认知、而得蒙光照。所以,如果在水中有圣宠产生,这并非出于水的本性,而是由于圣神的临在。因为洗礼不是除去外在的污秽,而是正直良心对天主的承诺。所以,主为了准备我们获得复活者的生命,才指示我们要依照福音而生活:应避免发怒,要忍受灾难,清心寡欲,不要贪财。如此,祂使我们遵循正道,使我们出于自由选择而达到来世所能自然拥有的事物。

我们依赖圣神,才能再进入乐园,才能攀登天国,才能重获义子的生命,才能胆敢称天主为父,分沾基督的圣宠,被称为光明之子,而分享永远的荣耀。一言以蔽之,不论今生或来世,我们都蒙受圆满的祝福。我们如今可在镜子内看到预许的恩惠,好像就在眼前,是信德使我们期待将来享有这些恩惠。如果抵押品如此富饶,全部的存款又该如何多?如果初熟之果,如此美好,全部的收成又该如何呢?


一个死亡,一个复活

当人类不听命而远离天主时,我们的救主天主对人就制定了一个计划:就是号召人类回头,恢复与天主之间的亲情。为了这个缘故,基督带着肉躯入世,树立福音生活的典范,受尽苦辱,被钉在十字架上,被埋葬,然后复活起来,使因效法基督而得救的人恢复原有的义子身份。

所以,人要获得圆满的生命,必须效法基督:不仅该效法祂一生所立的良善、谦逊、忍耐等榜样,还该效法祂的死亡;诚如效法基督的保禄所说的:「我愿在死亡上相似祂,希望也能由死者中复活。」

但我们怎能在死亡方面相似基督呢?借着圣洗与基督一起被埋葬。那么,这种埋葬的方式有何意义?或我们从这种方式又能获取什么利益呢?首先,人该弃绝他的旧生活;​​但人要做到这一点,按主的教训,非重生不可。所谓重生,按字义讲,就是指:另一个生命的开始。因此,在新生命开始之前,人先该弃绝他的旧生活。正如同那些双程赛跑的人们,抵达转折点时,必须在回程前暂停、稍事休息;同样,一个人若欲改变生活,也需要有一短暂休息或一种死亡,以指示旧生活的终结、新生活的开始。

我们要怎样下降阴府呢?借圣洗而效法基督的被埋葬。因为受洗者的身体,就好像被埋葬在水里了。因此,洗礼以象征的方式表示我们放弃肉性的生活,一如圣保禄使徒所说:「你们也是在祂内受了割损,但不是人手所行的割损,而是基督的割损,在于脱去肉欲之身。你们在洗礼中已与祂一同被埋葬了。」事实上,圣洗净化人灵上由私欲偏情而招致的污秽,一如圣咏所说:「你将洗净我,使我洁白,胜过雪。」因此,我们知道,只有一个得救的洗礼:因为那为拯救世界的死亡只有一个,那从死者中的复活也只有一个,而圣洗是死亡与复活的象征。