圣方济 沙勿略
公元 1506-1552 年

圣方济沙勿略 (公元 1506-1552 年)

庆日:12月3日


我若不传福音,就有祸了

我们到新教友的村里去,他们是几年前受洗的。葡萄牙人从来没有在这地区居住过:因为土地贫瘠,极少出产。本地的基督信徒,缺少司铎,除了知道他们是基督徒外,一无所知。没有人给他们施行圣事,也没有人教他们信经、天主经、圣母经和天主十诫。

自从我来到这里以来,总没有休息:不断巡游各乡村,为尚未领洗的孩童付洗。我使无数的婴儿重生,按这里人所说的,他们不知区别左右。但是儿童们不让我念日课,也不让我进食或休息,除非我先教他们一端经文。这时我才开始了解,天国属于相似他们的人。

我既不能忍心地拒绝他们如此虔诚的要求,我就先教他们明认对父、子、及圣神的信仰,然后再教给他们使徒信经、天主经、圣母经。我发觉他们天赋很高,如果早有人用基督的诫命陶冶他们,无疑的,他们必定成为很好的基督信徒。

在这些地区,有许多人不是基督信徒,只是因为没有人使他们成为基督徒。我多次想到,要遍访欧洲所有的大学,尤其是巴黎大学,到处像狂人一样大声疾呼: 并恐吓那些把学问放在爱德之上的人, 说:「可怜!有多少灵魂、由于你们的过失而纷纷堕入地狱!」

但愿他们把对学问的用心、用到这使徒工作上,好使他们能把学识与天赋才能的帐目、向天主交清!

他们中间有许多人,被这种思想所感动,并借助于默想天主的事理,便会努力学习聆听天主在他们内所说的话,进而放弃贪欲,摆脱俗事,愿意完全服从天主的旨意和召唤。那么,他们便会从心灵深处向主呼求说:「主,我在这里;祢愿我做什么?请派我到祢所愿意的任何地方去吧!即使到印度去。」


圣方济沙勿略是耶稣会的一位司铎,他可以说是继圣保禄之后最伟大的传教士,并被视为是外方传教的主保,素有印度与日本的宗徒之称。圣人诞生于1506年的10月7日,属于西班牙纳瓦雷的沙勿略家族。年轻时就读于法国巴黎大学,并在1528年时获得了博士学位。 24岁即开始在巴黎大学任教。横摆在圣人眼前的,是大学教授的优渥生活保证,是成功、尊荣、极富声望的远景。然而,不断萦绕在这位年轻教授脑海里的话却是:「人纵然赚得了全世界,却赔上了自己的灵魂,为他有什么益处呢?」(玛十六26)

在一次机会中,他认识了圣依纳爵‧罗耀拉,在这位朋友的循循善诱下,这位年轻人最后终于为基督所降伏。稍后,方济沙勿略在依纳爵的指导下,做完了一次「神操」,并在1534年时加入了依纳爵的团体(还在草创阶段的耶稣会)。

1537年,方济沙勿略在威尼斯领受了司铎圣制,随后即转往里斯本,从该处搭船前往印度,落脚在印度西岸的沃亚。接下来的十年,圣人致力于将信仰带给这些四散的印度人、马来西亚人与日本人。

无论圣人走到何处,都会与最贫困的人生活在一起,与他们分享食物和生活所需;他付出无以计数的时间服务病人与穷人,特别是麻疯病患者。为了服务这些人,他常没有时间睡眠,甚至连诵念日课的时间也没有。但是从他的书信可以得知,他总是充满着喜乐。

圣人走遍马来西亚群岛之后,便上行到日本传布福音。他在日本学习日语,并在乡野士绅之间进行宣讲;他教导这些日本的初果,并为他们施洗,也为那些跟随他的人建立了许多传教中心。在日本的时候,圣人最大的心愿是前往中国神州传教,但此一梦想却从未实现过,因为在抵达中国前,他就不幸病逝于上川岛了,时间是在1552年的12月3日。

不久后,方济沙勿略即于1622年由教宗额我略十五世荣登圣品,并在 1927 年,圣方济沙勿略与圣小德兰由教宗碧岳十一世册封为外方传教的主保。