圣嘉禄
公元1538-1584 年

圣嘉禄 (公元1538-1584 年)

庆日:11月4日


论将临期

亲爱的各位,请看!这个特别重要的伟大时期,一如圣神所说,这是一个「蒙悦纳的时期」,「得救恩的日子」,平安与和好的时日!是从前古圣祖和先知所热切愿望、急于渴求的时日,是义人西默盎欢欣鼓舞地亲自目观的时日!是圣教会从古以来常常隆重庆祝的时期。我们也该以虔诚的心庆祝这时期,以称颂感谢永远的圣父:祂在这奥迹里显示了祂对人的慈爱。天主父为了表示祂对我们罪人的无限慈爱,派遣了祂的独生子降来,拯救我们脱离魔掌,召请我们奔赴天国,导引我们深入天上的奥秘,指示给我们真理本身,教导我们度真正的生活,与我们分享诸善的根源,使我们饱享祂圣宠的宝藏,最后,祂收我们做祂的义子,而成为永生的继承者。

圣教会每年记忆这项奥迹,以劝勉我们对如此伟大的慈爱,永志不忘。同时也教训我们:基​​督的来临,不仅是为造福那与祂同时代的人们,而且祂的能力仍须分施给我们后代的人。如果我们抱着神圣的信心,借祂立的圣事愿意领受祂为我们所赚取的恩宠,并承行祂的旨意,善用圣宠去生活,我们就会获得祂的恩泽。

圣教会还要我们了解:基督从前曾一度带着祂的肉躯来到世上,现在祂仍准备好再度降来。如果我们除去所有障碍,祂随时随地准备再度来到我们这里,带着祂的丰富恩宠,以神灵的方式住在我们心里。

因此,慈母教会由于特别关心我们的得救,在此将临期,用圣诗和圣歌,以及圣神启示的言语与礼仪,来训导我们,如何以感恩的心情,领取偌大的恩宠,以汲取丰富的硕果;这样,我们的心灵应该善自准备,犹如基督仍须来到世上一样。我们旧约时代的祖先,也给我们同样的教训,使我们效法他们的嘉言懿行。


言行要相符

我承认,我们都是软弱的;可是主天主赐给了许多方法,如果我们愿意,便可用来轻易地寻获助佑。有一位司铎愿意度一个无可指摘的生活,他明知他有此义务,他该保持贞洁并该像天使一般度生;然而他却不下定决心利用种种方法:守斋、祈祷、避免不良的交往、有害而危险的亲昵等。

另一位司铎,当他咏唱日课经时,或举行弥撒时,常抱怨说,千百思想都涌上心头,使他远离天主。可是在咏唱日课经或举行弥撒之前,他曾在更衣室作了什么呢?他曾如何准备了自己、并用了什么方法来收敛心神呢?

你愿意我教导你如何日进于德吗?或者你咏唱日课经时已相当注意,你愿意我教导你下次更加注意,为使你的赞颂更能悦乐天主吗?请你好好听我所讲的话。如果在你心中点燃了一星爱主之火,不要立即显示出来,不要把它暴露在风中;要把火炉门关好,以免散失了热力。意思是说:你要尽力逃避分心走意,要收敛心神而与天主游,要避免轻浮的谈话。

你负有宣讲和训诲的职责吗?你要研读,专心致力于为善尽职责所需要的一切。你所挂虑的,首先是以你的生活和操守来宣讲;不要让人看到你言行不符,而摇头讥笑你的宣讲。

你负有牧灵之职吗?不要因此而忽略你自己的本分;不要过份慷慨地照顾别人,而致无暇注意自己。因为你该想念着你所照顾的灵魂,却也不该忘记你自己。

弟兄们,你们要了解,对献身于教会的人说,没有比心祷更重要的。这种祈祷应导引、伴同并追随我们的一切行动。先知说:「我要歌唱,我要默想。」弟兄啊,如果你施行圣事,你要默想你所行的圣事;如果你举行弥撒,你要默想你所奉献的圣祭;如果你咏唱日课经,你要默想,你向谁说话,和你说什么;如果你指导人灵,便要默想他们是用宝血所洗涤的;「你们作这一切要出于爱。 」这样,我们便能易于克服无数的困难──这是由于我们的地位,每天必然要遭遇的。这样,我们才有力量,在我们内并在他人内产生基督。