洗者若翰

耶稣说:我实在告诉你们:在妇女所生者中,没有兴起一位比洗者若翰更大的;但在天国里最小的,也比他大。 (玛窦福音 11:11)

此语句分为两部分。第一部分是:「在妇女所生者中,没有兴起一位比洗者若翰更大的。」许多教友对此说法感到困惑,因为耶稣不是由妇女出生的吗?玛利亚也不是由妇女出生的吗?圣若瑟也是吗?那么洗者若翰不可能超过耶稣,玛利亚或若瑟!

我们的上主耶稣基督所说的这些话被许多种方式被解释。当我们尝试找出经文的含义时,最好首先确定所讲内容的上下文或确定一个人在什么情况下在说这些话。

当耶稣这样说时,祂刚好跟众人谈论有关洗者若翰与其他的先知们。祂说:「你们出去到荒野里,是为看什么呢?为看风摇曳的芦苇吗?你们出去到底是为看什么?为看一位穿细软衣服的人吗?啊!那穿细软衣服的人是在王宫里。你们究竟为什么出去?为看一位先知吗?是的!我给你们说:而且他比先知还大。关于这人,经上记载说:看,我派遣我的使者在你面前,他要在你前面预备你的道路。」(玛窦福音11:7-10)因此,当耶稣说「在妇女所生者中,没有兴起一位比洗者若翰更大的」 ,我们可以合理地认为耶稣比其他的先知们更赞美洗者若翰。

洗者若翰被天主选为基督的先驱。他的使命是准备上主的道路,以其他先知没有做到的方式。依撒依亚先知书40:3和马拉基亚先知书3:1都预言过洗者若翰的事工。当耶稣来到约旦河时,若翰宣告祂是天主的羔羊,祂是除免世罪者(若望福音1:35–36)。自马拉基亚先知430年以来,直到洗者若翰就没有先知。他是一长串预言基督的先知中的最后一位,但他是唯一看到耶稣基督的先知。没有其他先知有这种特权。

第二部分是:「但在天国里最小的,也比他大。」从字面上理解这一句话的问题在于,可以解释为在当今天堂的圣人的等级制度中,洗者若翰是最少的。但这是极不可能的,因为耶稣不是说没有比洗者若翰更大的先知吗?那么,洗者若翰怎么可能是天堂里最小的呢?一篇评论解释说,那些属于新约的人比那些属于旧约的人更大。因此,如果你上了天堂,你将比洗者若翰,亚巴郎,梅瑟或达味更大,因为你属于新约,而那些圣祖们属于旧约。嗯,这种解释并没有任何意义。

在寻找了数十条评论之后,我发现最好的解释是,耶稣根本不是在谈论洗者若翰在天堂圣人中的地位。相反,耶稣指出,即使是目前在天堂的最小者,也比目前在世上的最大者更大。因此,尽管洗者若翰还活在世上时,即使他是有史以来最伟大的先知,他也不能比那些已经在天堂更大。当然,在他被黑落德斩首并获得殉道者的冠之后,他将在天堂的圣人等级中占据应有的地位。

玛窦福音11:11的经文教导我们要超越世俗的事物。无论世上的事物多么诱人,迷人或愉快的,我们的最终目标都是上天堂。世上的事物只是暂时的,但天堂的欢乐是永恒的。天堂中最小的比世上最大的更大,因为他们已经达到了最终目的。他们永远享受天主的同在。