基督苦难期

基督苦难期是指四旬期的最后两周;根据传统上,它是从基督苦难主日开始至复活节守夜。基督苦难主日是拉丁弥撒日历中圣枝主日之前的周日。在基督苦难期其间,圣象和十字架等都用紫色布覆盖住。十字架一直覆盖到圣周五救主受难的纪念结束为止。其他的圣象仍然被遮盖直到复活节守夜开始之前。遮盖十字架和其他的圣象的做法是基于基督苦难主日恭读的福音;它来自若望福音8:46-59。在那里,耶稣从众人中「却隐没了」:

耶稣对众人说:「我实实在在告诉你们:在亚巴郎出现以前,我就有。」众人就拿起石头来要向他投去;耶稣却隐没了,从圣殿里出去了。 (若望福音8:58-59)

有人认为这种习俗的原因是由于基督在祂的苦难时蒙蔽了祂的天主性。因此,信徒也将圣象遮盖在教堂内部。基督在受难期间以什么方式隐藏了祂的天主性?从祂在革责玛尼的庄园里的痛苦中,经过祂的被捕,鞭打,荆棘加冕,背十字架到加尔瓦略山,钉在十字架上及在十字架上死亡,我想像,在耶稣的人性中,祂一直被撒旦试探:祢不必受苦,现在放弃了,把祢的天主性显现给众人并向这些人展示祢到底是谁。每一步,基督的苦难变得越来越无法忍受,但是耶稣并没有放弃,而坚持地奉行天父的旨意。祂完成了救赎的使命,一直到祂被钉死在十字架上。这对我们所有人都是一个教训:每天我们许多次被诱惑。但是我们太容易屈服了吗?我们只要看一看十字架,并请求耶稣帮助我们克服诱惑。

当您看到一个十字记号的时候,您会想到什么呢?对于很多的基督徒,一个十字圣号是代表耶稣基督,为了从罪恶和死亡中救赎人类,而被钉死的十字架上。对于天主教友们来说,十字架是更有意义的。我们平常用十字圣号,因父及子及圣神之名来降福自己,或者是用在祈祷的开始和结束时。

十字圣架是天主对我们伟大的爱的表象。它提醒我们,耶稣为了我们的罪,被钉死在十字架上;同时,十字圣架也是医治的工具。户籍纪第 21 章引起我们的注意十字架的医治和使人有生命的能力。梅瑟做的一条铜蛇,挂在木竿上变成了那些瞻仰它的人的医治的根源。火蛇咬死了许多反叛的人民。但是,挂在木竿上的一条铜蛇却拯救了其他的人。同样的,对于那些默观被举扬在十字圣架上的耶稣是他们医治的根源。十字圣架是一种工具,造成了痛苦和可耻的死亡,但是有了耶稣基督被举扬在十字圣架上,它就变成了拯救的根源。

基督的十字圣架是天父伟大爱的象征,祂派遣自己的独生子进入世界来拯救世界。这种伟大的爱启发了许多人跟随基督,爱天主和邻人。那种促使我们牺牲自己的爱,只是对天主在十字圣架上的宽宏大爱的反映。让我们通过有意识地努力在我们的日常生活中活出天主之爱的伟大奥秘,使本周成为一个真正的圣周。