四旬期是一段旅程

四旬期是一段旅程。它从圣灰礼仪星期三开始直到逾越节三日庆典(即圣周四,圣周五和复活节守夜)。四旬期也是精神成长的时刻。在头上被覆灰作为悔改的标志的信友将开始内心悔改的旅程。在这段时间里,通过祈祷,禁食和慈善事业,信友寻求加深他们在基督内的生活。

祈祷:祈祷的目的不是将天主的意愿降低到我们的层次,以至于我们可以得到所有我们想要的东西。祈祷的目的是把我们的意愿提升到天主那里,这样我们就可以得到祂想要我们得到的东西。圣多瑪斯 阿奎那曾经说:「我们不是用祈祷来改变天主的计画,而是要天主把祂已经决定的事情来回应我们的祈祷。」

禁食:基督徒的传统将禁食作为精神生活中的纪律。基督徒的禁食为了获得属灵的益处而放弃了肉体的愉悦。圣奥古斯丁曾经说:「禁食能净化心灵,提高思想,使肉体归于精神,使人的内心痛悔和谦卑,以及分散消费。」有时,基督徒将祈祷与禁食相结合,以进行善的目的。例如,基督徒为和平解决正在进行的重大冲突或者为无辜者和被压迫者的权利而禁食。

来自黑马牧人书,第二世纪

牧羊人问:「你在这里做什么?」

他回答:「先生,我在禁食。

牧羊人说:「你不知道如何禁食。这种禁食根本没有用,根本不是禁食。让我教你真正的禁食,这是主所能接受和取悦的。如果你只是简单地放弃食物或戒绝某些食物而禁食,那么天主对你的努力完全无动于衷。祂唯一想要的禁食就是让你放弃一切邪恶的举动,放弃一切形式的邪恶欲望,让你的心变得纯洁。因此,曾经怀有恶意并计划对付他人,却放弃了所有恶意和诡计的人正在实现真正的禁食。曾经嫉妒并想要别人拥有但又放弃嫉妒并且对主所提供的满足的人正在制造真正的禁食。你从高山上下来吧,在人间禁食。」

慈善事业:慈善是基督徒生活的基本要素。由于对天主和邻人的热爱,基督徒来帮助那些有精神和身体需要的人。天主教会教我们七种精神上慈善的事业:教导无知的人,为活者死者祈祷,警导罪人,规劝有疑问的人,安慰哀伤的人。此外,还有七种肉身上的慈善事业:给肌者以食,给口渴者水喝,给裸者以衣,给无屋者以住,探望坐牢者,探望病人,埋葬死者。在这些行为中,施舍给穷人,是兄弟友爱的一种主要的见证,也是悦乐天主的正义之实践。