聖西略
公元 330-379 年

聖西略 (公元 330-379 年)

慶日:1月2日


聖神使人生活

賦與生命的上主,和我們訂立了一項盟約──洗禮。這洗禮含有死亡和生命的象徵:水是死亡的象徵,而聖神給與生命的保證。這樣,我們所研究的對象,便昭然若揭了:為什麼水和聖神聯繫在一起。因為洗禮的目的有二:第一,使有罪的身體得以淨化,以免以後結出死亡的果實;第二,使人因聖神而生活,並結出聖德的果實。一方面,水象徵死亡,身體浸入水中就好像埋葬在墳墓裏;另一方面,聖神賦與使人生活的能力,使我們的靈魂、從罪惡的死亡中復甦,而恢復原始的生命。這就是「由水和聖神重生」的意義:死亡在水中結束,而聖神賜給我們生命。

洗禮的偉大奧蹟,以三次浸水和三次呼名而完成。如此表示出死亡的象徵,並使受洗者的心靈,因通傳給他們的對天主的認知、而得蒙光照。所以,如果在水中有聖寵產生,這並非出於水的本性,而是由於聖神的臨在。因為洗禮不是除去外在的污穢,而是正直良心對天主的承諾。所以,主為了準備我們獲得復活者的生命,才指示我們要依照福音而生活:應避免發怒,要忍受災難,清心寡慾,不要貪財。如此,祂使我們遵循正道,使我們出於自由選擇而達到來世所能自然擁有的事物。

我們依賴聖神,才能再進入樂園,才能攀登天國,才能重獲義子的生命,才能膽敢稱天主為父,分霑基督的聖寵,被稱為光明之子,而分享永遠的榮耀。一言以蔽之,不論今生或來世,我們都蒙受圓滿的祝福。我們如今可在鏡子內看到預許的恩惠,好像就在眼前,是信德使我們期待將來享有這些恩惠。如果抵押品如此富饒,全部的存款又該如何多?如果初熟之果,如此美好,全部的收成又該如何呢?


一個死亡,一個復活

當人類不聽命而遠離天主時,我們的救主天主對人就制定了一個計劃:就是號召人類回頭,恢復與天主之間的親情。為了這個緣故,基督帶著肉軀入世,樹立福音生活的典範,受盡苦辱,被釘在十字架上,被埋葬,然後復活起來,使因效法基督而得救的人恢復原有的義子身份。

所以,人要獲得圓滿的生命,必須效法基督:不僅該效法祂一生所立的良善、謙遜、忍耐等榜樣,還該效法祂的死亡;誠如效法基督的保祿所說的:「我願在死亡上相似祂,希望也能由死者中復活。」

但我們怎能在死亡方面相似基督呢?藉著聖洗與基督一起被埋葬。那麼,這種埋葬的方式有何意義?或我們從這種方式又能獲取什麼利益呢?首先,人該棄絕他的舊生活;但人要做到這一點,按主的教訓,非重生不可。所謂重生,按字義講,就是指:另一個生命的開始。因此,在新生命開始之前,人先該棄絕他的舊生活。正如同那些雙程賽跑的人們,抵達轉折點時,必須在回程前暫停、稍事休息;同樣,一個人若欲改變生活,也需要有一短暫休息或一種死亡,以指示舊生活的終結、新生活的開始。

我們要怎樣下降陰府呢?藉聖洗而效法基督的被埋葬。因為受洗者的身體,就好像被埋葬在水裏了。因此,洗禮以象徵的方式表示我們放棄肉性的生活,一如聖保祿使徒所說:「你們也是在祂內受了割損,但不是人手所行的割損,而是基督的割損,在於脫去肉慾之身。你們在洗禮中已與祂一同被埋葬了。」事實上,聖洗淨化人靈上由私慾偏情而招致的污穢,一如聖詠所說:「你將洗淨我,使我潔白,勝過雪。」因此,我們知道,只有一個得救的洗禮:因為那為拯救世界的死亡只有一個,那從死者中的復活也只有一個,而聖洗是死亡與復活的象徵。