聖若撒法
公元1580-1623 年

聖若撒法 (公元1580-1623 年)

慶日:11月12日


他為了教會的合一而流血 (教宗聖比約十一世《天主的教會》通牒)

天主按照祂奇妙的計劃建立了教會。在預定時期來到時,教會應成為一個全人類的大家庭;我們也知道:在教會特徵性的標記中,尤以其至公性及唯一性為最明顯。

事實上,主基督說:「天上地下的權柄,都交給了我。所以你們去吧!要使萬民都成為我的門徒。」祂藉這項命令,把祂從聖父接受的任務只託付給了宗徒們。此外,祂還願意這宗徒團藉雙重極密切的聯繫而完全合一:第一層聯繫是內在的,是同一信德,和由聖神而傾注在我們心中的同一愛德;另一種是外在的,是一位元首對全體的統治權威。因為基督把宗徒之長的地位賜與伯多祿,使他成為教會統一的永久原則和有形可見的基礎。天主的上智措施,為了永久保持這種統一與和諧,便藉聖德和殉道作為印記而予以祝聖。

這一偉大的榮譽應歸屬於若撒法,他是玻羅克城總主教,屬於東方斯拉夫禮教會,我們理當承認他是東方斯拉夫民族的光榮與柱石。他使該教會獲得讚譽,身為斯拉夫民族的司牧和使徒,為他們的得救實在貢獻良多:尤其是他為了聖教會的合一而至傾流鮮血,因此實在難於發現有人能出其右者。他曾感覺有一股來自天上的力量,推動他在全世界恢復教會的合一;他也了解,如果他能在教會的合一中,繼續保持東方斯拉夫禮節和西略隱修會,將大有裨益。

他最關心的是他的同族與聖伯多祿宗座的合一,因此凡能推動並鞏固這合一的論證,他都自各處搜集起來;他特別努力研讀東方按照教父的規定,所用的禮儀書,其中也包括叛教者所用的禮儀書。他在如此用心準備好之後,便從事於恢復合一的工作;他工作時剛柔並用,非常成功,竟使他的敵人稱之為「掠奪靈魂的人」。