聖方濟 沙勿略
公元 1506-1552 年

聖方濟沙勿略 (公元 1506-1552 年)

慶日:12月3日


我若不傳福音,就有禍了

我們到新教友的村裏去,他們是幾年前受洗的。葡萄牙人從來沒有在這地區居住過:因為土地貧瘠,極少出產。本地的基督信徒,缺少司鐸,除了知道他們是基督徒外,一無所知。沒有人給他們施行聖事,也沒有人教他們信經、天主經、聖母經和天主十誡。

自從我來到這裏以來,總沒有休息:不斷巡遊各鄉村,為尚未領洗的孩童付洗。我使無數的嬰兒重生,按這裏人所說的,他們不知區別左右。但是兒童們不讓我唸日課,也不讓我進食或休息,除非我先教他們一端經文。這時我才開始了解,天國屬於相似他們的人。

我既不能忍心地拒絕他們如此虔誠的要求,我就先教他們明認對父、子、及聖神的信仰,然後再教給他們使徒信經、天主經、聖母經。我發覺他們天賦很高,如果早有人用基督的誡命陶冶他們,無疑的,他們必定成為很好的基督信徒。

在這些地區,有許多人不是基督信徒,只是因為沒有人使他們成為基督徒。我多次想到,要遍訪歐洲所有的大學,尤其是巴黎大學,到處像狂人一樣大聲疾呼: 並恐嚇那些把學問放在愛德之上的人, 說:「可憐!有多少靈魂、由於你們的過失而紛紛墮入地獄!」

但願他們把對學問的用心、用到這使徒工作上,好使他們能把學識與天賦才能的帳目、向天主交清!

他們中間有許多人,被這種思想所感動,並借助於默想天主的事理,便會努力學習聆聽天主在他們內所說的話,進而放棄貪慾,擺脫俗事,願意完全服從天主的旨意和召喚。那麼,他們便會從心靈深處向主呼求說:「主,我在這裏;祢願我做什麼?請派我到祢所願意的任何地方去吧!即使到印度去。」


聖方濟沙勿略是耶穌會的一位司鐸,他可以說是繼聖保祿之後最偉大的傳教士,並被視為是外方傳教的主保,素有印度與日本的宗徒之稱。聖人誕生於1506年的10月7日,屬於西班牙納瓦雷的沙勿略家族。年輕時就讀於法國巴黎大學,並在1528年時獲得了博士學位。24歲即開始在巴黎大學任教。橫擺在聖人眼前的,是大學教授的優渥生活保證,是成功、尊榮、極富聲望的遠景。然而,不斷縈繞在這位年輕教授腦海裡的話卻是:「人縱然賺得了全世界,卻賠上了自己的靈魂,為他有什麼益處呢?」(瑪十六26)

在一次機會中,他認識了聖依納爵‧羅耀拉,在這位朋友的循循善誘下,這位年輕人最後終於為基督所降伏。稍後,方濟沙勿略在依納爵的指導下,做完了一次「神操」,並在1534年時加入了依納爵的團體(還在草創階段的耶穌會)。

1537年,方濟沙勿略在威尼斯領受了司鐸聖制,隨後即轉往里斯本,從該處搭船前往印度,落腳在印度西岸的沃亞。接下來的十年,聖人致力於將信仰帶給這些四散的印度人、馬來西亞人與日本人。

無論聖人走到何處,都會與最貧困的人生活在一起,與他們分享食物和生活所需;他付出無以計數的時間服務病人與窮人,特別是痲瘋病患者。為了服務這些人,他常沒有時間睡眠,甚至連誦唸日課的時間也沒有。但是從他的書信可以得知,他總是充滿著喜樂。

聖人走遍馬來西亞群島之後,便上行到日本傳布福音。他在日本學習日語,並在鄉野士紳之間進行宣講;他教導這些日本的初果,並為他們施洗,也為那些跟隨他的人建立了許多傳教中心。在日本的時候,聖人最大的心願是前往中國神州傳教,但此一夢想卻從未實現過,因為在抵達中國前,他就不幸病逝於上川島了,時間是在1552年的12月3日。

不久後,方濟沙勿略即於1622年由教宗額我略十五世榮登聖品,並在 1927 年,聖方濟沙勿略與聖小德蘭由教宗碧岳十一世冊封為外方傳教的主保。