聖巴納博
公元 61 年逝世

聖巴納博 (公元 61 年逝世)

慶日:6月11日


生命的希望是我們信德的起點與終點

子女們,主愛我們,我因祂的名祝你們平安!

天主賞給你們的恩惠偉大而豐富;我看到你們的靈魂因所受的這種恩惠,那樣幸福和光輝燦爛,感到非常欣慰!你們領受了種植在你們內的神恩;因此,我的喜樂有增無減;因為,我看到吾主從祂的豐富的泉源中把聖神傾注在你們身上時,我就希望我自己也會獲得救援。所以,我一看到你們就驚喜不止,因為我曾熱切渴望。

因此,我深信而且明知:我教導了你們許多事情,是因為吾主在義德的路上作我的同伴;我也深感有義務愛慕你們在我的生命之上;因為你們心中住有偉大的信德和愛德,並且懷著永生的希望。因此我想:如果我關懷你們,而把我所知的一些真理傳授給你們,我必將由於此種服務而獲得賞報;所以我竭誠寫此短信,好使你們不僅有信德,還要獲得完備的知識。

吾主的主要教訓有三:(一)生命的希望,是我們信德的起點和終點;(二)義德是判斷的起點和終點,(三)樂善好施的愛德,是義德生活的明證。因為主藉先知把過去和現在的事都告訴了我們,並使我們預嘗未來的事物。我們既見這些預言一一應驗,自應善度生活,增加我們對於天主的敬畏。如今我寫信給你們,不是以導師的身份,而是因為我是你們中的一份子;我願向你們說幾句話,使你們在目前的處境中能保持喜樂。

現在小人當道,這確是一個罪惡的時代;我們當修身律己,尋求吾主所要我們遵守的規誡。敬畏和忍耐能協助我們維持信德;而容忍和節制能協助我們從事人生的奮鬥;倘若我們在一切有關天主的事上保持這些美德,我們也將欣然得到智慧、聰明、知識和見識。

天主曾派遣先知,明明告訴我們:祂不需要犧牲和燔祭,也不需要供奉的禮品。因為聖經記載:「上主說:你們為什麼向我奉獻那麼多的犧牲?我已飽饜了公羊的燔祭和肥犢的脂膏。牛犢、羔羊、和山羊的血我已不喜歡;即使你們親身來到我面前我也不再接受。誰向你們要求了這些東西?不要再蹂躪我的殿院,你們奉獻細白的麵粉,毫無用處;你們焚香已為我所憎惡;你們舉行月朔、安息日,我都不能容忍。」


吾主的新法律

天主廢除了舊約的一切祭獻,為使吾主耶穌基督那不受約束的新法律,不再接受人為的祭品。此外,上主又對以色列人說:「你們的祖先出離埃及後,難道我曾命令他們獻上燔祭或供品嗎?我當時只命令他們說:你們不可心中懷恨近人,也不可喜歡發假誓。」

聽了以上的經訓,我們既非愚昧無知,就應該領悟我們天父的善意。因為祂向我們說話,是要我們避免犯與他們同樣的過錯,而使我們尋求如何走上親近祂的坦途。祂如此向我們說:「上主喜歡的祭祀是一顆悔罪的心,上主喜歡的甘飴馨香是一顆頌揚自己造主的心。」因此,弟兄們,我們應小心謹慎,尋求我們的救援,不讓惡魔混入我們中間,而使我們失去永生。

上主對以色列又這樣說過:「你們為什麼為我禁食?是為使你們的聲音在天上被聽到嗎?這不是我所中意的齋戒。我不願意人如此克己。」然後上主却向我們說:「看哪!這是我所中意的齋戒,上主說:要解除不義的鎖鏈,廢除軛上的繩索,使受壓迫者獲得自由,要將食糧分給饑餓的人吃,將無地容身的貧窮人領到自己的屋裡住;見到赤身露體的人,要給他衣服穿。」

因此,我們該遠避一切虛偽,痛絕不義罪行。你們總不要只想自己,只為自己生活,好像已經成義的人;却要彼此團聚一處,共謀眾人得救大事。因為聖經記載:「禍哉,那些自視為聰明,和自以為通達的人。」

我們該成為屬神的人,該成為天主的完美殿宇。我們要按照我們的能力,去默思如何敬畏天主,並努力恪遵天主的誡命,好使天主的旨意成為我們的喜樂。吾主將審判世界,「絕不看人的情面」;祂憑人的功罪而論賞罰:善有善報,惡有惡報。我們既蒙天主召選,就不該遊手好閒,以免昏睡於罪惡之中,而致使罪惡的首領得勢、把我們逐出主的國。

弟兄們!你們還要知道這一點:曾有多少奇蹟顯現於以色列子民!結果,他們還是遭受天主遺棄。因此,我們應以此為「前車之鑑」而深自警惕,不要讓聖經所載,「蒙召者多,而被選者少」,這句話應驗在我們身上。