聖嘉祿
公元1538-1584 年

聖嘉祿 (公元1538-1584 年)

慶日:11月4日


論將臨期

親愛的各位,請看!這個特別重要的偉大時期,一如聖神所說,這是一個「蒙悅納的時期」,「得救恩的日子」,平安與和好的時日!是從前古聖祖和先知所熱切願望、急於渴求的時日,是義人西默盎歡欣鼓舞地親自目觀的時日!是聖教會從古以來常常隆重慶祝的時期。我們也該以虔誠的心慶祝這時期,以稱頌感謝永遠的聖父:祂在這奧蹟裏顯示了祂對人的慈愛。天主父為了表示祂對我們罪人的無限慈愛,派遣了祂的獨生子降來,拯救我們脫離魔掌,召請我們奔赴天國,導引我們深入天上的奧秘,指示給我們真理本身,教導我們度真正的生活,與我們分享諸善的根源,使我們飽享祂聖寵的寶藏,最後,祂收我們做祂的義子,而成為永生的繼承者。

聖教會每年記憶這項奧蹟,以勸勉我們對如此偉大的慈愛,永誌不忘。同時也教訓我們:基督的來臨,不僅是為造福那與祂同時代的人們,而且祂的能力仍須分施給我們後代的人。如果我們抱著神聖的信心,藉祂立的聖事願意領受祂為我們所賺取的恩寵,並承行祂的旨意,善用聖寵去生活,我們就會獲得祂的恩澤。

聖教會還要我們了解:基督從前曾一度帶著祂的肉軀來到世上,現在祂仍準備好再度降來。如果我們除去所有障礙,祂隨時隨地準備再度來到我們這裏,帶著祂的豐富恩寵,以神靈的方式住在我們心裏。

因此,慈母教會由於特別關心我們的得救,在此將臨期,用聖詩和聖歌,以及聖神啟示的言語與禮儀,來訓導我們,如何以感恩的心情,領取偌大的恩寵,以汲取豐富的碩果;這樣,我們的心靈應該善自準備,猶如基督仍須來到世上一樣。我們舊約時代的祖先,也給我們同樣的教訓,使我們效法他們的嘉言懿行。


言行要相符

我承認,我們都是軟弱的;可是主天主賜給了許多方法,如果我們願意,便可用來輕易地尋獲助祐。有一位司鐸願意度一個無可指摘的生活,他明知他有此義務,他該保持貞潔並該像天使一般度生;然而他却不下定決心利用種種方法:守齋、祈禱、避免不良的交往、有害而危險的親暱等。

另一位司鐸,當他詠唱日課經時,或舉行彌撒時,常抱怨說,千百思想都湧上心頭,使他遠離天主。可是在詠唱日課經或舉行彌撒之前,他曾在更衣室作了什麼呢?他曾如何準備了自己、並用了什麼方法來收斂心神呢?

你願意我教導你如何日進於德嗎?或者你詠唱日課經時已相當注意,你願意我教導你下次更加注意,為使你的讚頌更能悅樂天主嗎?請你好好聽我所講的話。如果在你心中點燃了一星愛主之火,不要立即顯示出來,不要把它暴露在風中;要把火爐門關好,以免散失了熱力。意思是說:你要盡力逃避分心走意,要收斂心神而與天主遊,要避免輕浮的談話。

你負有宣講和訓誨的職責嗎?你要研讀,專心致力於為善盡職責所需要的一切。你所掛慮的,首先是以你的生活和操守來宣講;不要讓人看到你言行不符,而搖頭譏笑你的宣講。

你負有牧靈之職嗎?不要因此而忽略你自己的本分;不要過份慷慨地照顧別人,而致無暇注意自己。因為你該想念著你所照顧的靈魂,却也不該忘記你自己。

弟兄們,你們要了解,對獻身於教會的人說,沒有比心禱更重要的。這種祈禱應導引、伴同並追隨我們的一切行動。先知說:「我要歌唱,我要默想。」弟兄啊,如果你施行聖事,你要默想你所行的聖事;如果你舉行彌撒,你要默想你所奉獻的聖祭;如果你詠唱日課經,你要默想,你向誰說話,和你說什麼;如果你指導人靈,便要默想他們是用寶血所洗滌的;「你們作這一切要出於愛。」這樣,我們便能易於克服無數的困難──這是由於我們的地位,每天必然要遭遇的。這樣,我們才有力量,在我們內並在他人內產生基督。