聖依搦斯 曹桂英
公元 1821-1856 年

聖依搦斯曹桂英 (公元 1821-1856 年)

聖依搦斯曹桂英於 1821 年出生於貴州省吳家寨小村。她的家族是一個來自四川省的傳統天主教家庭。她的父母去世後,艾格尼絲離開家鄉到興義市工作。在那裏,她遇到了一位讓她和她住在一起的天主教婦人。沒多久,白主教來到興義,發現她沒有家人,所以把她帶到當地教區學習更多關於基督教的知識。主教發現她很聰明,學習速度也很快。

當她18 㱑時,嫁給當地一位農民,但她的姐夫和嫂子將她視為外人(因為她是基督徒),不把她當作是家庭裡的一份子。因此,她幾乎沒有什麼東西吃。當她的丈夫二年後去世時,她的情況変得更糟,她被趕出了家門。為了生活養活自己,她開始打零工做幫手。然後有一位虔誠的天主教徒寡婦邀請艾格尼絲留在她身邊。她對聖經和教會的教導也有很多的理解。毎當有神父拜訪時,桂英當天一定會辦告解及領聖體聖事。

有一天馬神父到鎮上,他發現桂英對信仰的了解程度很高,要她搬到廣西省參加一些傳教工作,特別是為了向居住在那裏的30-40個天主教家庭傳授天主教信仰(那時的天主教徒很少)。 1852年,她前往西蘭縣白家寨鎭,在那裏成為她傳教的總部,在整個廣西教授天主教信仰。還教授烹飪和家庭管理,並在有空時幫忙照顧看孩子。

1856 年,當她在廣西堯山(現今的桂林,貴州附近)幫忙時,當地政府決定對生活在當地的基督徒採取一些措施。桂英和許多天主教徒一起被拘留。他們中很多人都很快的被釋放了,但是桂英和馬神父仍被関在監獄裏。馬神父死在監獄中。縣長試圖說服桂英否認她的信仰,棄絶天主,她就能被釋放。然而,桂英不為所動。然後地方法官威脅要用酷刑,但她不為所懼。最後,在1月22日,地方法官決定處罰她,把她鎖在一個只能站立的小籠子裏,但是她的心靈精神從未被打敗過。她反復祈禱:「天主,求祢垂憐;基督求祢拯救我!」三天後她去世了。

2000年10月1日,依搦斯曹桂英被教宗若望保祿二世宣聖為中華殉道诸聖​​其中的一個。