基督苦難期

基督苦難期是指四旬期的最後兩週;根據傳統上,它是從基督苦難主日開始至復活節守夜。基督苦難主日是拉丁彌撒日歷中聖枝主日之前的週日。在基督苦難期其間,聖象和十字架等都用紫色布覆蓋住。十字架一直覆蓋到聖周五救主受難的紀念结束为止。其他的聖象仍然被遮蓋直到復活節守夜開始之前。遮蓋十字架和其他的聖象的做法是基於基督苦難主日恭讀的福音;它來自若望福音8:46-59。在那裡,耶穌從眾人中「卻隱沒了」:

耶穌對眾人說:「我實實在在告訴你們:在亞巴郎出現以前,我就有。」眾人就拿起石頭來要向他投去;耶穌卻隱沒了,從聖殿裡出去了。(若望福音8:58-59)

有人認為這種習俗的原因是由於基督在祂的苦難時蒙蔽了祂的天主性。因此,信徒也將聖象遮蓋在教堂內部。基督在受難期間以什麼方式隱藏了祂的天主性?從祂在革責瑪尼的莊園裡的痛苦中,經過祂的被捕,鞭打,荊棘加冕,背十字架到加爾瓦略山,釘在十字架上及在十字架上死亡,我想像,在耶穌的人性中,祂一直被撒旦試探:祢不必受苦,現在放棄了,把祢的天主性顯現給眾人並向這些人展示祢到底是誰。每一步,基督的苦難變得越來越無法忍受,但是耶穌並沒有放棄,而堅持地奉行天父的旨意。祂完成了救贖的使命,一直到祂被釘死在十字架上。這對我們所有人都是一個教訓:每天我們許多次被誘惑。但是我們太容易屈服了嗎?我們只要看一看十字架,並請求耶穌幫助我們克服誘惑。

當您看到一個十字記號的時候,您會想到什麼呢?對於很多的基督徒,一個十字聖號是代表耶穌基督,為了從罪惡和死亡中救贖人類,而被釘死的十字架上。對於天主教友們來說,十字架是更有意義的。我們平常用十字聖號,因父及子及聖神之名來降福自己,或者是用在祈禱的開始和結束時。

十字聖架是天主對我們偉大的愛的表象。它提醒我們,耶穌為了我們的罪,被釘死在十字架上;同時,十字聖架也是醫治的工具。戶籍紀第 21 章引起我們的注意十字架的醫治和使人有生命的能力。梅瑟做的一條銅蛇,掛在木竿上變成了那些瞻仰它的人的醫治的根源。火蛇咬死了許多反叛的人民。但是,掛在木竿上的一條銅蛇卻拯救了其他的人。同樣的,對於那些默觀被舉揚在十字聖架上的耶穌是他們醫治的根源。十字聖架是一種工具,造成了痛苦和可恥的死亡,但是有了耶穌基督被舉揚在十字聖架上,它就變成了拯救的根源。

基督的十字聖架是天父偉大愛的象徵,祂派遣自己的獨生子進入世界來拯救世界。 這種偉大的愛啟發了許多人跟隨基督,愛天主和鄰人。 那種促使我們犧牲自己的愛,只是對天主在十字聖架上的寬宏大愛的反映。 讓我們通過有意識地努力在我們的日常生活中活出天主之愛的偉大奧秘,使本週成為一個真正的聖週。